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營養不均衡—小心成為重症病人

你是免疫力低下族群嗎?

從4個面向來看自己免疫力有多少

近日新型冠狀病毒肆虐,每天新聞都是有關新冠病毒的報導,導致大家每天都非常擔心。以現在數據顯示,感染到新冠病毒時,年齡大,肥胖者以及有系統性疾病者(包括糖尿病,洗腎病人,肝硬化,慢性心臟病等)容易轉成重症。簡單的說,這類重症高風險族群也就是我們所說的免疫力低下的族群。所謂的免疫力低下,即是體內抗發炎的能力下降,所以當感染到細菌或病毒時,身體產生大量發炎反應,身體又無法有效控制發炎反應時,就會造成器官衰竭,變成重症。國外很多醫學期刊已經發表很多研究,發現重症高風險族群中普遍「抗氧化維生素不足(包括維生素A,C,D,E),微量元素不足(包括鋅,硒,鎂等營養素),omega 3類脂肪酸不足以及腸道菌叢不良」。我們以下細細討論:

抗氧化維生素

當身體抗氧化維生素不足碰上病毒會有什麼火花?

當我們身體發炎時,細胞內會產生大量自由基,所謂的自由基就是氧在身體內氧化所產生的帶單電子的分子。當吞噬細胞吞噬細菌病毒時,吞噬細胞會產生自由基去毒殺這些細菌病毒,所以適量自由基對身體是好的,但是當身體產生慢性發炎時,身體就會產生自由基,這時身體就會消耗這些抗氧化維生素來中和自由基,當身體儲存的抗氧化維生素越來越少時,身體累積自由基會增加,這時這些自由基就會去搶細胞內的自由基,這時候細胞就會老化壞死,若影響到DNA,可能就會有癌化的風險。

所以這些我們所謂的免疫低下族群事實上體內是處於慢性發炎狀態,本身抗氧化維生素存量已經不足,這時若病毒或細菌跑到體內,身體產生大量發炎時產生的大量自由基無法被中和掉時,會誘發一連串反映讓更多正常細胞受傷壞死,最後就兵敗如山倒,身體就撐不住而變重症患者。

重症患者補充抗氧化維生素,有效嗎?

2021年六月營養學期刊(Nutrition)就發表一篇文獻回顧文章,文章中提到感染新冠病毒的人,重症病人普遍維生素D,維生素C,維生素E都偏低,但是當患者轉成重症時再來積極補充這些抗氧化維生素時,效果並不如預期。但是有些小規模研究發現早期就補充大量維生素C有助於疾病的緩解(現階段加拿大及義大利有大規模研究正在進行)。由此可知,與其被感染後再來補充這些抗氧化物質,就像火災時已經起火了,火會不會燒大就看運氣了;但是若是在平常時,就做好滅火設備,及訓練好消防隊員,就可以避免大火產生,所以平時就要幫身體儲存足量的抗氧化維生素,當身體被感染時,才有足夠本錢去抵抗病毒。

Omega 3脂肪酸

Omega 3脂肪酸是一種身體必要的脂肪酸,必須從飲食上攝取,身體無法自行合成。平時最常見的來源就是我們所說的魚油、亞麻仁油這類油脂。Omega 3在體內是有抗發炎、改善血管內皮功能及抗血栓的效果。在很多研究中發現感染COVID-19重症患者中,普遍omega 3的比例都偏低,所以體內Omega 3的濃度可能跟身體抗發炎的程度會有關係。那在一些小規模研究中發現在一般正常治療下,若加上口服高濃度魚油甚至使用靜脈注射魚油,更可以改善病人住院天數及死亡率。

魚油中在體內有抗發炎作用的成分主要是EPA及DHA,尤其是EPA是身體比較主要抗發炎的Omega 3。所以當我們選擇魚油時一定要選擇濃度較高的魚油,抗發炎的效果會比較顯著,甚至有些研究發現純的EPA魚油對於抗發炎效果是最顯著的。但是當我們選擇到不好的魚油時,因為內含雜油太多反而對身體是會有壞處的。

益生菌功效多

適當使用益生菌,增加疫苗產生保護力

腸道是人體最大的器官,中醫說:「脾胃為後天之本。」現代研究發現,腸道菌叢的變化會由腸腦軸,腸肝軸,腸肺軸影響到人體。2021年六月營養學期刊(Nutrition)回顧文章指出,COVID-19重症患者大便中的菌種,普遍壞菌居多。腸道的益菌中最常見的是雙歧菌屬及乳酸桿菌屬。益生菌會產生一些短鏈脂肪酸,這類短鏈脂肪酸可以抑制壞菌的生長及調節腸道免疫作用。香港中文大學研究團隊指出,使用適當的益生菌,更可以增加疫苗產生保護力的作用。但是要注意的是,平日就要使用益生菌做腸道保養,因為重症患者使用大量益生菌是要非常小心的。

營養素多補充,但一群族要注意!

除了上述所說的營養素外,很多營養元素在一些文獻中都能幫助重症患者減少死亡率及住院天數,包括硒,鎂,鋅等;但是要提醒大家的是,不要聽到某種營養素可以抗病毒就大量地使用,因為過與不及對身體都會造成危害,所以防疫期間除了均衡飲食(多吃菜,少吃紅肉,避免含糖飲料及酒精)加上適度運動外,若是屬於重症高風險群的人(包括肥胖,慢性活動性肝炎,糖尿病,腎臟病),建議找有在做這些抗氧化維生素及營養素檢測的機構,檢測體內的這些抗發炎的營養素是否真的不足,經由檢測報告的結果,再由營養師或是醫師的建議,小心使用營養品,這樣就能達到抗疫及抗老化的效果。

專欄作家

柏忕健康管理中心功能醫學門診主任 陳仕豐醫師

 

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